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Publicado: 31/5/2003
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Bloodhounds: Mito y Ficción

por Ed Frawley


Titulo Original: Bloodhounds: Myth and Fiction
Original en : http://www.leerburg.com



Cuando el ciudadano normal piensa en un perro de rastreo se imagina a un sabueso por una razón, la prensa. Al igual que la gente piensa en los pastores alemanes como perros policías, también piensan en los bloodhounds como perros de rastreo. No estoy de acuerdo con el crédito atribuido a la habilidad para rastrear de esta raza, especialmente cuando los comparamos con otros perros de trabajo. No soy partidario de desacreditaciones inmerecidas o del mal trabajo de policía, así que tampoco estoy de acuerdo con las afirmaciones que muchos guías de bloodhounds (no todos) hacen con respecto a la habilidad para olfatear de esta raza de perros.

Antes de escribir este artículo hablé con cierto número de amigos instructores K9 de la policía en Norteamérica y Europa. Considero a estos hombres expertos en el campo del adiestramiento policial de perros de rastreo. He pasado tiempo en la Escuela de Perros Policía de la Real Policía Montada del Canadá en Innesfail, Alberta (la mejor escuela policial de rastreo de Norteamérica) y en sendas escuelas de perros policías de Holanda (Rotterdam y Nunspeet). Todos con los que he hablado están de acuerdo con lo que voy a escribir en este artículo.

Permíteme comenzar diciendo que no afirmo que los Bloodhounds no puedan rastrear. Un bloodhound bien adiestrado que posee buen instinto puede rastrear tan bien como cualquier otra raza de perro de trabajo. Lo que digo es que precisamente porque sean bloodhounds no quiere decir que puedan rastrear. Demasiados principiantes en este negocio equivocan este punto. No entienden que "el instinto, los nervios y el deseo" jueguen un papel muy importante en la capacidad de un perro para seguir una pista, una vez adiestrado. Además los bloodhounds no pueden realizar los hechos sobrehumanos que muchos guías inexpertos afirman que realizan.

Por ejemplo:

1. No pueden seguir rastros mejor de lo que lo haría cualquier otro buen perro de rastreo.

2. Por regla general no pueden utilizar un objeto con olor para tomar una pista y seguirla.

3. No pueden seguir pistas de un par de días de antigüedad en cemento a lo largo de una zona metropolitana en el centro de la ciudad.

4. No pueden seguir a personas que suban a un coche y conduzcan autopista abajo.

5. Los Bloodhounds no pueden olfatear sangre u orina humana y luego discriminar el olor de esa persona de entre las de una hilera.

6. Tampoco pueden seguir una pista de un par de horas de antigüedad y luego identificar a la persona que seguían de entre las de una hilera.

Adjunto una copia de una octavilla (véase el final de este artículo), que un guía de bloodhounds local, repartió entre los ayudantes del sheriff en su provincia. Este documento es típico de las afirmaciones vertidas por los guías de bloodhounds. Es también una indicación clara de un desconocimiento de la ley, de un desconocimiento en la admisión como prueba científica las habilidades para olfatear de un perro y de un desconocimiento de las tácticas de seguridad. Utilizaré este documento para poner un ejemplo del problema que tengo con un gran número (otra vez no con todos) de guías de bloodhounds en este país.

La afirmación inicial de este documento es errónea. Hace ver que un sabueso adiestrado tiene la capacidad para olfatear el olor humano dejado sobre un objeto y luego escoger de entre un grupo de huellas. En otras palabras, este guía de bloodhounds y otros como él, afirman que al principio de una pista, un sabueso puede discriminar una huella de entre un grupo de ellas. Ni yo ni ninguno de los instructores de rastreo con los que hablé creemos que ninguna raza de perros pueda hacer esto. Mi amigo holandés (Simon Prins) denomina a esto misión imposible.

Desde un punto de vista legal, existen vacíos en la teoría del uso de objetos con olor. Si un guía quiere emplear a su perro como prueba en un tribunal, tendrá que demostrar mediante expedientes de entrenamiento, que inició todas las pistas de entrenamiento con objetos con olor. Esto no sería un problema si realmente lo hiciese así. Su adiestramiento tendría que incluir casos donde el perro captase el olor del objeto y no partiese NINGUNA PISTA del lugar. Esto prueba el aspecto negativo de la habilidad de los perros para discriminar la pista correcta y tomar una determinación.

Surge otro problema cuando no existe objeto con olor en el lugar. ¿Cómo puede entonces demostrar el guía mediante expedientes de adiestramiento, que su perro halló la pista correcta? La respuesta es, no puede.

Cada pista tiene unas características propias, a las que llamaremos formato de la pista. Le lleva a la mayoría de los perros entre 50 y 100 yardas de recorrido en el rastro para centrarse en el formato de una pista en concreto. Una vez que un perro adiestrado se ha centrado sobre una pista, puede discriminar el olor de esta de entre otras. Algunos perros son mejores que otros en esto. Pero ningún perro de los que he visto con frecuencia puede olfatear un objeto y luego escoger la huella correcta de entre un grupo de estas.

El punto primero de este documento, aunque no guarda relación específica con los Bloodhounds, es de interés. Recomienda a los agentes auxiliares permanecer 20 yardas detrás del guía. En situaciones de delito grave, esto es demasiado atrás. Cuando las cosas se pongan feas un Bloodhound no va a proteger a su guía. Si las cosas se ponen feas y el guía corre hacia un hombre que porta una pistola o incluso un cuchillo, el auxiliar necesita estar lo suficientemente cerca del guía para poder prestarle la mejor ayuda.

Los apartados 3 y 5 y 8 se refieren a los objetos olorosos. Ya he dado no obstante mi opinión sobre esto. Pero en la línea 8 este guía se refiere a una impresión del pie como a un objeto con olor. No es un objeto con olor, una impresión del pie es una huella. No le llevaría mucho a un abogado defensor listo, tergiversar las cosas y hacer que este guía no sepa de lo que el mismo habla.

La descripción del olor humano es una combinación de escamas de la piel que se desprenden de forma natural del cuerpo, combinado con el olor del calzado y el olor dejado por una persona al aplastar la vegetación sobre la que camina. Los perros pueden distinguir entre huellas dejadas por personas de diferentes pesos. (Los alemanes han realizado experimentos para confirmar esta teoría). No existe prueba científica documentada de que la sangre u orina humana posean características olorosas individuales, ni siquiera ha habido estudios sobre ello. Sí, sería añadido a la descripción del olor, pero no existe prueba de que el olor de la sangre sea único para cada persona. Por consiguiente, decir que los Bloodhounds pueden utilizar la sangre u orina como objetos olorosos eliminan cualquier credibilidad ante un tribunal.

La identificación de olor, es un término que en su forma más sencilla se utiliza cuando se permite a un perro olfatear un objeto y luego identificar el olor humano que existe sobre él para después indicar un segundo objeto que contiene el mismo olor. Este segundo objeto es escogido de entre una hilera de objetos idénticos. Los holandeses han trabajado en la discriminación de olores durante años y son considerados los líderes en este campo. He escrito artículos en mi Web sobre su trabajo. La ciencia que respalda el adiestramiento holandés ha sido probada por la Dra. Adee Schoon. La Dra. Schoon hizo su tesis de veterinaria sobre la habilidad del perro para discriminar olores. Ella es la persona responsable de conseguir que los tribunales holandeses aceptasen como prueba la habilidad entrenada en los perros para discriminar olores. Tengo una copia de inglés de la tesis de la Dra. Schoon (lo siento, no puedo distribuir copias, es demasiado extensa). Sus conclusiones se basan en experimentos científicos bien fundados, no se asientan en conjeturas (como lo hacen muchas afirmaciones de los guías de bloodhounds). Los holandeses han demostrado que el olor de las manos humanas es diferente al del resto del cuerpo. ¿Así que donde coloca esto a los de los bloodhounds? No lo se.

Lo que han hallado los holandeses es que no todos los perros pueden discriminar olores. También se han encontrado con que muchos perros se hacen excelentes perros de rastreo, pero esos mismos perros no progresan en la discriminación de olores. Así que los holandeses no utilizan los mismos perros para rastreo y para discriminación de olores. Lo que llama la atención es que la Bloodhound Association espera que todos sus bloodhounds discriminen olores para que sean titulados por su organización. Quién sabe, puede que hayan reinventado la rueda.

Ahora hablemos de la ley. La realidad es que la prueba del rastreo tiene un lamentable historial en gran número de tribunales estatales (en muchos casos debido al deficiente trabajo policial y a las falsas afirmaciones). El Estado de Minnesota no acepta la prueba del rastreo. El Estado de Illinois tiene una jurisprudencia que cree que los Bloodhounds son poco fiables. Indiana dice que la prueba es demasiado imprecisa, Iowa la llama débil y ambigua.

En el documento adjunto el guía hace continua referencia al interés de proteger el olor, le preocupa la contaminación del olor. El problema está en que cualquier experto sabe que no podemos camuflar el olor. Una vez que el olor se encuentre allí no podemos eliminarlo. El viento puede soplar sobre él, el sol lo puede abrasar, pero nada de lo que hagamos en el lugar lo va a eliminar. Le podemos añadir olores adicionales, pero un buen perro será capaz de rastrear y resolver el problema una vez haya adquirido la descripción de la pista. Escribir estas cosas únicamente proporciona munición a los abogados defensores para atacar y deformar el testimonio de un guía. A esto se le llama arrojar duda sobre el jurado.

Cualquier departamento encargado de hacer cumplir la ley debería cuestionar las afirmaciones hechas por los guías de bloodhounds de rastreo. De nuevo no decimos que no puedan rastrear, decimos que no pueden discriminar entre la gente a la que rastrean. Si un perro es puesto sobre una pista y demuestra (mediante expedientes de adiestramiento) que permanecerá en esa pista en concreto, entonces, los perros son capaces de hacer cosas verdaderamente asombrosas. Pero perseguir coches es de locos.







Lo que sigue es una octavilla que repartió un guía de Bloodhounds local entre los ayudantes del Departamento del Sheriff. He omitido el nombre del guía y el del departamento.




USO DE BLOODHOUNDS PARA EL RASTREO HUMANO




Nociones básicas sobre el olor.



El Bloodhound correctamente adiestrado es un K9 especialista en olores. El olor humano, como las huellas dactilares, son únicas para cada persona. Si un Bloodhound correctamente adiestrado percibe el olor de una persona, será a este a quién rastreará.


Protección de la escena del crimen.



Cuando un equipo K9 sea avisado, se seguirán los siguientes procedimientos para aumentar las posibilidades de éxito:

1. Se asignará en todo momento un agente armado al equipo K9 durante la investigación. Cuando siga al K9 y a su guía el agente auxiliar permanecerá aproximadamente a 20 yardas tras estos.

2. El inspector u oficial al mando irá inmediatamente después para limitar el número de personas en la escena del crimen.

3. Es imperativo que todos los empleados que lleguen a la escena se queden en esta hasta la llegada del equipo K9 para identificación de olores.

4. El oficial al mando protegerá la escena del crimen de toda contaminación y conservará los posibles objetos olorosos.

5. Cualquier objeto que haya sido tocado por el sujeto es un objeto de olor en potencia y no debe ser tocado por nada o nadie antes de la llegada del equipo K9.

6. El oficial al mando se asegurará de que se detengan todos los motores de los automóviles de la escena del crimen para evitar contaminar el olor.

7. El objetos olorosos deben quedarse donde fueron hallados hasta la llegada del equipo K9. Si el objeto oloroso tiene que ser recogido, se utilizará una vara, un alambre o unas tenazas para colocar el objeto en una bolsa de plástico limpia y desodorizada.

8. Las huellas en el polvo o en el barro también pueden ser utilizadas como objetos olorosos, y deben estar protegidas de contaminación.

9. El oficial al mando debería evitar el uso de bengalas para impedir la contaminación del olor.


Objetos olorosos.



Prefiero recoger mis propios objetos olorosos y llegaré preparado para hacerlo si fuese necesario. Un objeto oloroso puede ser cualquier subproducto del cuerpo humano como sangre, orina, saliva, etc. Un objeto oloroso puede ser cualquier cosa que haya sido utilizada, manipulada, o puesta en contacto con el individuo. Esto incluiría el asiento del coche, el volante, la ropa, los objetos personales (la cartera, el cepillo de dientes, el cepillo de pelo, las herramientas, el asiento del coche, las huellas, la ropa de las víctimas tocadas por el sospechoso, etc.) Como objetos olorosos son preferibles ciertos objetos a otros. Estos incluyen ropa de la parte superior del cuerpo, camisas, ropa interior, y chaquetas. El olor humano es muy frágil. Es de suma importancia que el oficial que recoja el objeto oloroso no lo contamine. Tratando el objeto como si fuese "tóxico", es sensato usar guantes de goma y estirarlos a lo largo de los brazos. Los objetos pequeños deberían ser colocados en bolsas de tipo Ziploc. Los objetos mayores se colocan en bolsas de basura limpias y se precintan.


Conservación de la escena



Para darle al equipo K9 la mayor ventaja a la hora de realizar el rastreo de las personas desaparecidas, se recomiendan las siguientes directrices:

1. El K9 necesita comenzar en la verdadera escena del crimen y recoger el olor del sospechoso o la persona desaparecida. Si los agentes han llegado a la escena del delito, deben permanecer quietos para que así el k9 pueda descartar su olor.

2. Proteja el lugar del último avistamiento de contaminación innecesaria. Mantenga a distancia a los agentes y a los espectadores de este punto hasta la llegada del equipo K9.

3. No estacione vehículos en marcha donde los humos del tubo de escape saturen la base de partida.

4. Proporcione el mejor objeto oloroso posible en tales circunstancias. Si se ha obtenido y manipulado según las directrices, mejorará las posibilidades de los equipos K9

5. En los casos donde no esté disponible un objeto oloroso, un equipo K9 aún puede ser de valiosa ayuda para la búsqueda utilizando el olor dejado en la escena. (Este tipo de búsqueda ha tenido éxito en muchos casos dado que el olor del sospechoso es mucho más fuerte con los cambios químicos.)


TESTIMONIO:



Hola Ed.

Soy Sargento de Policía de la Unidad Canina de la Policía de Essex en el Reino Unido. Hemos utilizado Bloodhounds para rastrear mediante el método del objeto oloroso durante los últimos tres años.

Recientemente he completado un estudio de 6 meses referente a estos perros, y hace poco encontré este artículo, estoy asombrado de ver que prácticamente he llegado a las mismas conclusiones que el autor.

¿Por regla general como rastrean los perros en su país? ¿Afecta la legislación a todo el país, o es como en USA, donde parece variar de un estado a otro?

He adjuntado la jurisprudencia según se aplica a todos los perros rastreadores en el Reino Unido, ya que pienso que puede usted encontrarla interesante.

Nuestro experto independiente, (que sucedió ser compañero de los pioneros en el proyecto), viene de Illinois.

¿Puede usted mandarme algún indicio, tal como nombres de casos en los que la prueba del Bloodhound fuese cuestionada para que hayan llegado donde se encuentran ahora?

He leído buen número de sus artículos y los encuentro muy informativos, gracias.

Pat Kirby



AUTOR


Ed Frawley Es adiestrador profesional que realiza vídeos caninos desde hace 30 años.
frawley@leerburg.com
Leerburg Video Production
No sabe español, toda correspondecia debe ser mantenida en Inglés

Traducido por : corby
E-Mail: corbycan@ya.com


 
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